Η πρώτη εμφάνιση του brownie θεωρείται ότι έγινε στο Σικάγο, το 1893, στη διάρκεια μιας έκθεσης. Η Bertha Honoré Palmer ζήτησε από τον σεφ του ξενοδοχείου Palmer House να φτιάξει ένα επιδόρπιο για τις κυρίες που επισκέπτονταν την έκθεση. Του έθεσε σαν προϋπόθεση να είναι ένα είδος κέικ που να τρώγεται εύκολα και να χωράει σε lunchbox. Έτσι δημιουργήθηκε το πρώτο μπράουνις το οποίο περιείχε καρύδια και είχε επικάλυψη βερίκοκου. Άλλοι υποστηρίζουν ότι ουσιαστικά ήταν μια αποτυχία δημιουργίας κέικ από κάποια αμερικανίδα νοικοκυρά που παρέλειψε να προσθέσει baking όταν το έφτιαξε. Οποιαδήποτε και να είναι η ιστορία του το μέλλον του ακόμα διαγράφεται λαμπρό μια και είναι από τα πλέον δημοφιλή γλυκίσματα σκέτο ή με ξηρούς καρπούς μέσα.